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中华古代发明:弩和投石机

时间:2018-09-13 21:32:12        来源:

科技学堂和欢丸妈妈联合推出的音频课程《古代发明》,这一系列共十节课。用十分钟的时间,给孩子讲一个古代科技的故事

前几节课我给大家讲到了在科学经济领域世界产生很大影响的古代发明,这节课,我们要来说说在军事领域的两个很有意思的发明——弩和投石机。

专栏作者

欢丸妈妈 陈霜

六岁孩子的妈

中文系古文字学硕士

大学对外汉语教师

大象字卡创始人

大象国学课程收听人次过百万

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微信号:huanwanmama

文稿

前几节课我给大家讲到了在科学、经济领域对世界产生很大影响的古代发明,这节课,我们要来说说在军事领域的两个很有意思的发明——弩和投石机。

弩字下面是个弓,它实际上就是从弓发展而来的,是一种装着托柄和释放装置的弓,由弓、弩臂和弩机三部分,使用机械力量来射箭。弩就像我们现在的枪一样,是一种远程射击武器,而弩机,就好像手枪上的扳机一样。

但弩可比一般的弓厉害多了,弓箭的射程不过一两百米,而弩的最大射程可以达到八百米远。哪怕是一个天生神力的大力士来拉弓射箭,也不可能达到这么远的距离。弩依靠弩机,实现了张弦和发射过程分离,可以储存能量,还可以延时发射。这样,弩手就不需要像弓箭手一样,一边张弓、一边瞄准,降低了瞄准的难度,也减少了弩手训练时长,只需要简单的练习,就可以投入战斗

青铜弩机的发明地在中国,发明年代大约是在公元5世纪后半叶的战国时期。战国时期的战争步兵为主,士兵排列成大型方阵后,很难迅速移动,所以用强弩朝着队形里射箭,有很大的杀伤力。秦国就是使用强弩最成功的典范,你一定知道“纸上谈兵”这个成语,说的是赵国将领赵括,因为只是懂得兵书上的用兵策略,没有联系实际情况,在长平之战中遭遇了惨败。赵括,就是被秦兵用弩箭射死的。

弩的发明与改进,对古代战争产生了重要影响,被称为“中国之利器”。三国时期蜀国诸葛亮所制作的诸葛连弩,一次可以发射十支箭,虽然体积很大,不方便携带,但作为守城兵器,可以称得上是神器了。弩的攻击性很强,哪怕只是一架玩具弩,也可能会让小朋友受伤,如果你家里有这样的玩具,请一定要在爸爸妈妈的指导下使用,玩的时候也要确保周围没有别人。

投石机也是一种攻城武器,可以把巨大石头投进对方城墙里,对城墙和城里的士兵、设施造成破坏。同样是在战国时期,人们就开始使用投石机了。当时人们往往会用深深的护城河和坚固的城墙来阻挡敌人进攻。成语“固若金汤”说的就是城墙好像是用金属制成的一样坚固,护城河好像是开水河一样不可逾越。

于是,攻城的一方就发明了投石机,利用杠杆原理,把人们搬不动、更不可能扔到远处的大石头发射出去,砸坏城墙,或者直接越过城墙砸到城里。最简单的投石机就像一个跷跷板,一头的筐子里放着一块大石头,另一头绑着比大石头还要重得多的沙土袋。很多人一起用力,把跷起来的石头那一端拉低,然后突然放开,沙土袋的重量就会把石头发射出去了。科技学堂公众号的“创客达芬奇”栏目里就教小朋友如何用身边的废旧材料,制作一架小型投石机,你一定要去试一试。

三国时期著名的官渡之战中,曹操就是利用投石机破了袁绍的弓箭手阵。中国象棋里的砲,实际上也就是投石机,所以这个砲必须要有个砲架子才能吃子。

蒙古军队在与中国人打仗的过程中,俘虏了会制作投石机的能工巧匠,掌握了这种武器,从此蒙古铁骑所向披靡,并且在战争过程中,将投石机传入欧洲大陆。当时的欧洲军队使用投石机来投掷死去的士兵尸体加速了瘟疫的大范围扩散,被称为“黑死病”的鼠疫席卷了整个欧洲,夺走了2500万欧洲人的生命,占当时欧洲总人口的三分之一。

随着投石机在战争中大量使用,欧洲中世纪的城堡逐渐丧失了防御功能,欧洲的封建制度逐渐解体,骑士精神慢慢消亡,社会形态发生了很大的改变,逐渐进入现代时期。

弩和投石机可以说是改变历史进程的两种武器,直到后来,随着火药的广泛运用,弩和投石机才逐渐退出了历史舞台。